Se promener à Dantewada

Dantewada, au sud de Bastar, tire son nom de la déité qui la préside, Devi Danteshwari, la déesse adorée comme une incarnation de la shakti (force). Elle est considérée comme l’une des 52 shakti peethas (siège de la shakti, pouvoir féminin) sacrées de la mythologie hindoue. Lord Rama, le héros de l’épopée Ramayana, est réputé avoir trouvé refuge ici pendant ses 14 années d’exil. À diverses époques, la région a été gouvernée par les Nags, les Satwahanas, les Nalas et les Chalukyas. Des traces de bouddhisme et de jaïnisme remontant au IIIe siècle après J.-C. sont visibles ici.

Les forêts de Dantewada abritent plusieurs espèces d’animaux sauvages, dont deux sont originaires de la région – le Pahadi Maina et le Buffle sauvage. La région est habitée par plusieurs groupes tribaux, dont les Maria, Muria, Dhurwa, Halba, Bhatra et Gonds. Ils sont réputés pour leur excellence artistique et produisent d’excellents artisans en terre cuite, en cloche de métal et en bambou.

Dantewada est extrêmement riche en minéraux. Bailadila possède l’un des plus grands gisements de minerai de fer au monde. On y trouve également de l’uranium, du corindon, du granit, du graphite, du calcaire et du marbre.

Dantewada a des frontières communes avec trois États – le Maharashtra à l’ouest, l’Orissa à l’est et l’Andhra Pradesh au sud – chacun ayant une culture très différente. La culture de Dantewada est donc un mélange rare et unique de tous ces états, avec ses propres traditions tribales.

Attraction : Bailadila

Cette zone minière possède l’un des plus grands gisements de minerai de fer au monde. Ceux-ci sont de très haute qualité – la teneur en fer du minerai atteint 68 %. 14 réserves ont été découvertes, dont 3 sont en cours d’exploitation. Bailadila compte deux villes – Bacheli (29 km de Dantewada) et Kirandul (41 km de Dantewada). Les mines se trouvent dans le pic le plus élevé, Aakash Nagar. Vous pouvez la visiter, après avoir obtenu l’autorisation de la NMDC (National Mineral Development Corporation). Les trains de minerai de fer, longs de plusieurs kilomètres, sont un spectacle qu’il n’est pas facile d’oublier. La route de 22 km de Bacheli à Aakash Nagar traverse des forêts extrêmement pittoresques. Une autre route de 12 km depuis Kirandul conduit les visiteurs au Kailash nagar, un autre sommet.

Bailadila signifie “bosse de bœuf”, et la chaîne de montagnes ici a des pics qui ressemblent à des bosses de bœuf.

Comment s’y rendre

Des bus et des taxis privés sont disponibles à Dantewada pour Bacheli et Kirandul.

Barsoor

Situé sur les rives du fleuve Indrawati, à environ 75 km (une heure et demie à deux heures de route) au sud-ouest de Jagdalpur, Barsoor était autrefois un épicentre de la civilisation hindoue. On pense qu’il y avait autrefois 147 temples et un nombre égal d’étangs à cet endroit. Les ruines de ces temples, datant des 10ème et 11ème siècles (c’est-à-dire vieilles de plus de 1 000 ans) sont encore visibles aujourd’hui. On peut également y voir de belles images du seigneur Vishnu.

Un temple Shiva, avec 12 piliers en pierre sculptée, présente des figures nues à l’extérieur. Un autre temple Shiva a 32 piliers en pierre sculptée, un taureau Nandi (porteur de Shiva) en granit noir, et deux sanctum sanctorum, avec une cour commune. Les ruines de ce temple ont été récemment restaurées. Un temple de 15 mètres de haut, connu localement sous le nom de Mama-bhanja-ka-mandir (temple de l’oncle et du neveu maternels), est en bon état, mais il lui manque une idole. Il n’est pas clair à quelle divinité le temple a été consacré, ni même s’il l’a jamais été. La plus grande attraction, cependant, est le temple de Ganesha. Alors que le temple lui-même est en ruines, deux images de Ganesh en grès, toutes deux dans l’aspect de Maha-Ganapati, sont étonnamment intactes. La plus grande d’entre elles, et la plus impressionnante, fait environ 2,5 mètres de haut et plus de 6 mètres de large.

Bodhghat Saath Dhara

A 6 km de Barsoor, la rivière Indrawati se divise en 7 parties pour former une petite chute d’eau, Saath Dhara. Cette chute offre une vue magnifique sur la rivière et constitue un lieu de pique-nique très paisible. Évitez de vous rendre à Barsoor le jour du haat (marché) car la place du marché est proche du temple et la tranquillité fait place au bruit et à l’activité.

Piliers de la mémoire de Gama Wada

A 14 km de Dantewada, sur la route de Bacheli, le petit village de Gama Wada possède des piliers de pierre géants, érigés il y a des siècles par les tribus locales en mémoire de leurs parents décédés.

Comment s’y rendre

Des bus et des taxis sont disponibles à intervalles réguliers à partir de Dantewada.

Le temple de Danteshwari

Cet ancien temple se trouve au confluent des rivières Dankini et Shankini, à environ une heure et demie de Jagdalpur. Il a été construit par les rois Chalukya de Bastar en l’honneur de leur déesse familiale, Devi Danteshwari, qui est vénérée par les hindous et les tribus de toute la région de Bastar (Danteshwari serait le nouveau nom de Manikeshwari, la déesse familiale de la dynastie des Naga qui a précédé les Chalukyas). Le temple est divisé en quatre parties – Garbh Griha, Maha Mandap, Mukhya Mandap et Sabha Mandap. Les deux premières sont construites en pierre. Le temple lui-même a été construit à différentes époques, mais on pense que le sanctum sanctorum a plus de 800 ans.  Un pilier de Garud a été érigé devant l’entrée du temple.

Le temple Danteshwari prend vraiment vie pendant la saison du festival Bustar Dassera. Les hommes doivent porter un lungi pour entrer dans le temple.

Comment s’y rendre

L’aéroport le plus proche se trouve à Raipur, la capitale de l’État.

Il y a un train (South East Railway) de Vishakhapatnam à Bailadila qui s’arrête un moment à Dantewada.

Dantewada est relié à Jagadalpur, la ville la plus proche, par la route nationale 9.

La Madhya Pradesh State Road Transport Corporation (MPSRTC) assure des services réguliers de bus depuis toutes les grandes villes de Chatthisgarh – Raipur, Bilaspur, Durg, Rajnandgaon – vers Bailadila, et ceux-ci passent par Dantewada. Des bus privés de luxe sont également disponibles sur toutes ces lignes.

Dantewada est également reliée par la route à Hyderabad, la capitale de l’Andhra Pradesh, l’État voisin. L’Andhra Pradesh State Road Transport Corporation (APSRTC) assure un service régulier de bus sur cette ligne.

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