Catégorie : Les croisières

Vous envisagez votre première croisière ? Vous ne comprenez pas le jargon ?

Vous entendez “Le débarquement sera…” et vous vous demandez ce qu’on vous dit. Si vous planifiez votre première croisière, voici une liste de termes qui peuvent vous aider à vous familiariser avec la mer.

1. Cabines attenantes : Vos cabines sont côte à côte.

2. A l’arrière : Vers l’arrière, ou la poupe du navire.

3. Couchette : Le lit dans votre cabine.

4. Cabine : Votre chambre sur le navire.

5. Catégorie : Le prix de votre chambre dépend de son emplacement, c’est la “catégorie”.

6. Garde-côtes : Vous pouvez constater que votre embarquement ou votre débarquement est retardé “à cause des garde-côtes”. Ils sont responsables de la sécurité, de l’ordre et du fonctionnement du trafic maritime, peuvent retarder le départ pendant qu’ils inspectent et ne font pas partie de la compagnie de croisière.

7. Cabine de connexion : Cela signifie qu’il y a une porte entre les cabines qui vous permet de passer de l’une à l’autre sans passer par le couloir.

8. La douane : Le service des douanes et de la protection des frontières des États-Unis (U.S. Customs & Border Protection) qui a plusieurs règlements auxquels vous et le navire devez vous conformer. Par exemple, vous devez “passer la douane” à votre retour, en remplissant un formulaire, en déclarant vos achats, et parfois vos bagages sont inspectés.

9. Débarquement : Descendre du navire.

10. Dock : Le quai.

11. Droit : Une taxe sur les importations. Bien sûr, c’est bien de trouver quelque chose de “duty-free”.

12. Embarquement : Monter à bord du navire, ou l’embarquer.

13. Avant ou en avant : Vers l’avant du navire, ou vers l’avant.

14. Première place assise (ou assis) : Il y a généralement deux heures de repas, et ce sera la première des deux. Généralement vers 18 heures.

15. Port franc : Il s’agit d’un port exempt de droits de douane et d’autres réglementations.

16. Passerelle : La rampe par laquelle vous embarquez et débarquez. Elle vous permet de quitter le navire pour retourner sur la terre ferme.

17. Pourboires : C’est le pourboire que vous donnez au personnel de service sur le navire.

18. Cabine intérieure : Une cabine à l’intérieur du navire qui n’a ni fenêtre ni hublot. Elle est généralement moins chère, mais beaucoup de gens la préfèrent en fait. Moi, je la préfère.

19. Rassemblement : Signifie génériquement “assemblage”, sur un navire, signifie “exercice d’incendie d’entraînement”. Vous mettrez votre gilet de sauvetage et vous vous rendrez à votre “poste de rassemblement” pour recevoir des instructions en cas d’incendie.

20. A l’extérieur de la cabine ou de l’Oceanview : Une cabine à l’extérieur du navire qui a un hublot ou une fenêtre.

21. Passeport : Document officiel (petit livret) délivré par un fonctionnaire autorisé d’un pays à l’un de ses citoyens, généralement nécessaire pour sortir du pays et y entrer à nouveau, qui permet à ce citoyen de voyager dans un pays étranger conformément aux exigences en matière de visa, et qui demande la protection du citoyen pendant son séjour à l’étranger.

22. Taxe portuaire : Il s’agit des droits d’accostage perçus par la ville ou le pays d’accueil.

23. Port d’escale : L’endroit de l’itinéraire de la croisière où vous faites escale.

24. Commissaire de bord : La personne qui s’occupe de l’argent.

25. Mer/air : Cela signifie que vous achetez la croisière plus le transport aérien vers le port.

26. Deuxième place (ou siège) : La dernière des deux heures de repas, généralement vers 20 heures.

27. Excursion à terre : Les visites et les activités que vous pouvez faire pendant que vous êtes au port, c’est-à-dire nager avec les dauphins, faire de la plongée sous-marine, faire le tour de l’île.

28. Célibataire : Une cabine occupée par un passager.

29. Tarif unique : À ma connaissance, il n’y a plus de véritable “tarif unique” sur une croisière. Les passagers qui souhaitent voyager et dormir seuls doivent généralement payer 150 à 200 % du “tarif unique” indiqué.

30. Cabine : Un autre mot pour votre cabine, ou chambre.

31. Steward : La personne chargée de s’occuper de votre chambre – changer vos draps, passer l’aspirateur et nettoyer.

32. Soumissionnaire : Un petit bateau qui emmène les passagers vers et depuis le navire lorsque celui-ci ne peut pas mouiller à côté du port. L'”appel d’offres” consiste à faire aller et venir le bateau.

Mythes et faits sur les croisières

“Une croisière s’est avérée bonne pour la santé”, annonce le capitaine de la RCI à la fin de la croisière. Je hoche la tête en signe d’accord !

Beaucoup d’entre nous qui font des croisières pensent que c’est vrai. Je n’ai pas pu trouver de documentation, mais le passage en mer est depuis longtemps considéré comme le remède traditionnel pour les peines de cœur à la consommation. Il y a quelque chose dans le fait de regarder l’océan, d’être bercé la nuit (à peine perceptible avec les stabilisateurs d’aujourd’hui, mais ça arrive) et le calme incomparable d’une cabine intérieure bien choisie.

Si vous n’avez jamais fait de croisière, vous avez probablement entendu beaucoup de rumeurs. Voici quelques mythes sur la croisière, et les faits.

Mythe n°1. C’est trop cher.

Que diriez-vous de 4 jours de Galveston aux Caraïbes pour 299 $ ? Et comme c’est un forfait, vous pouvez faire un budget. Le prix de base comprend tous les repas, votre chambre et toutes les activités à bord, et vous pouvez calculer les pourboires (et pour moi, le pourboire recommandé est au moins la moitié de ce qu’ils devraient recevoir). Il n’est pas bon marché de boire et de jouer (c’est comme ça qu’ils gagnent leur argent – doh) et les dépenses pour l’excursion à terre et les services personnels comme les massages peuvent monter. Vous pouvez trouver des excursions à terre moins chères en négociant vous-même avec les chauffeurs locaux qui font la queue dans les ports pour vous offrir un meilleur prix (comment 5 $ par personne pour une visite de 4 heures de l’île ?) Les massages sur la croisière sur la rivière russe (Uniworld) étaient de 20 $ de l’heure. Les tarifs les moins chers sont ceux de la fin août jusqu’à Noël, mais il y a aussi de nombreuses offres de “dernière minute”. Préparez votre passeport pour pouvoir profiter de ces offres spéciales.

Mythe n° 2. Cela prend trop de temps.

Les croisières sont de toutes longueurs, de 2 jours (la Croisière vers Nulle part) à des mois.

Mythe n°3. Ils ne vont pas là où je voudrais aller.

C’est difficile à croire. Selon la Cruise Line International Association (CLIA), les croisières visitent 1 800 ports dans le monde et vont pratiquement partout où l’on peut accéder par voie d’eau. Les Caraïbes, les Bahamas, l’Alaska, les Bermudes, l’Europe, Hawaii, Tahiti, l’Orient et bien d’autres encore. Et n’oubliez pas les croisières fluviales – la Volga, le Danube, le Mississippi, l’Hudson …

Mythe n°4. Je ne suis pas libre pendant le mois de ____.

Les croisières sortent tout le temps ! Les Caraïbes sont merveilleuses toute l’année, mais certains endroits ont des restrictions. Selon la CLIA, vous ne pouvez faire une croisière en Alaska qu’entre mai et septembre ; en Europe entre avril et novembre ; aux Bermudes entre avril et octobre ; dans le canal de Panama, entre septembre et avril.

Mythe n°5. C’est trop risqué à cause des ouragans.

La saison officielle des ouragans va du 1er juin au 31 novembre. C’est la moitié de l’année. La CLIA déclare que “les navires sont équipés d’un matériel météorologique de pointe qui permet à l’équipage de connaître la position d’une tempête et de changer de cap en cas de danger”. Personnellement, j’ai fait une croisière pendant Isabel, et c’était plus sûr que d’être sur la terre ferme dans les environs. Nous avons changé de cap et nous l’avons dépassé. Mon ami Ken, qui a fait une “croisière” pendant le Vietnam, dit qu’ils plongeaient dans un ouragan pour laver le bateau. Votre capitaine sait ce qu’il fait et, vous savez comment ça se passe, avec un navire d’un billion de dollars en jeu… Bien sûr, vous pouvez vous retrouver au Belize au lieu du Grand Caïman, mais vous serez hors de danger.

Mythe n°6. Je ne suis pas sûr de choisir la meilleure croisière.

Ayant navigué sur plusieurs lignes, je vous dirai qu’elles ont toutes été de bonnes expériences et que chacune a ses avantages et ses inconvénients. Allez en ligne et regardez autour de vous. Prenez en compte le prix, les ports, les navires (taille, âge, hébergement) et les passagers (nombre, intérêts, âges, etc.). Je n’ai jamais parlé à quelqu’un qui avait fait plus d’une ligne et qui avait un “favori”.

Mythe n°7. Ces navires sont trop grands/trop petits, l’atmosphère est trop décontractée/trop fantaisiste, tout n’est qu’alcool et jeu/toutes les cultures et les musées de haut vol.

Les bateaux de croisière sont de toutes tailles, de moins de 220′ à plus de 1000′, transportant entre 100 et plus de 2600 croiseurs. Certains sont décontractés, d’autres offrent un luxe d’antan. Certains proposent des activités sans fin, comme dans un centre de villégiature, tandis que d’autres mettent l’accent sur la culture. Beaucoup proposent des conférences d’enrichissement (j’ai souvent servi comme conférencier) sur des sujets allant de l’art de la Renaissance à la planification financière stratégique, en passant par l’amélioration personnelle.

Mythe n° 8. On est traité différemment si on ne peut pas se permettre d’aller en “première classe”.

Ce mythe n’existe plus. Tous les passagers peuvent utiliser toutes les installations, même les conférenciers invités ! Le prix de la croisière est basé principalement sur la taille et l’emplacement de la cabine, et il n’y a aucun moyen de distinguer quand vous êtes en déplacement. Tout le monde dîne ensemble, et tous les services sont tout aussi courtois.

Mythe n°9. C’est trop compliqué.

Demandez à quelqu’un qui a fait une croisière de vous expliquer comment c’est en réalité. Par exemple, la tenue vestimentaire est généralement décontractée, les excursions à terre sont faciles à organiser, il y a de multiples possibilités de dîner (vous pouvez même éviter la “soirée formelle” si vous le souhaitez et manger quand même !, vous pouvez faire la lessive et le nettoyage à sec, il y a des activités pour vos enfants, vos sacs sont livrés à la porte de votre cabine … pour moi, la croisière a tous les avantages d’un voyage sans environ 90% des tracas – pas de problèmes de parking, vous ne déballez qu’une fois, beaucoup de conseils et de personnes pour vous aider, vous pouvez boire parce que le capitaine est toujours au volant.

Lors de notre récente croisière fluviale en Russie (Uniworld), nous avons été absolument “choyés”. Par exemple, à l’Ermitage, où les lignes s’étendent jusqu’à l’éternité, on nous a fait entrer par une porte latérale. Et aussi des repas incroyablement sains.

Mythe n°10. Tout ce que vous faites pendant une croisière, c’est de manger.

La prise de poids “moyenne” lors d’une croisière est de 8 livres, mais j’ai perdu du poids lors de certaines croisières. C’est une question de choix, car il y a plus d’options de nourriture saine que ce que vous pourriez trouver dans un restaurant à terre, de programmes et d’équipements d’exercice, de danse et d’options d’excursions rigoureuses. Faites des choix judicieux et vous pourrez revenir plus en forme qu’à votre départ, tant physiquement que mentalement.

Les sept secrets de la cuisine des compagnies de croisière

Dans un monde culinaire en constante évolution, les nouveaux styles de cuisine sont aussi nombreux que les magazines qui les passent en revue. Faites votre choix : Cuisine fusion-asiatique … Tex-Mex … au moins un pour chaque grande nationalité et pour les tendances les plus actuelles. Et, au moment où vous pensiez avoir trouvé, quelque chose de nouveau : la cuisine des compagnies de croisière.

Vous pensez peut-être savoir de quoi il s’agit : des plats magnifiquement présentés, préparés à la minute, servis par des serveurs en uniforme bien informés et sympathiques qui connaissent vos goûts mieux que vous. C’est le tableau que plus de 10 millions de voyageurs américains auront lorsqu’ils partiront en croisière au cours de l’année prochaine. Et ceux qui partiront en croisière parleront à nous autres lors de cocktails et de réunions de famille en se vantant de la qualité de la nourriture.

C’est formidable, mais pour les inexpérimentés ou les non préparés, voici sept secrets de la cuisine des compagnies de croisière que vous ne trouverez jamais dans aucune brochure de croisière :

1. “Rien que les ingrédients les plus frais”

Excellente idée si vous cuisinez pour vos 12 meilleurs amis à la maison, mais difficile à livrer sur un navire de 2 000 passagers quelque part dans les Caraïbes. Que faites-vous un jour en mer lorsque le chef se rend compte que la salade a deux jours ?

2. “La meilleure qualité”

Saviez-vous que les compagnies de croisière budgétisent leurs frais de nourriture par personne et par jour ? Pensez à ce que vous dépenseriez pour quatre plats dans n’importe quel restaurant de bonne qualité et divisez-le par quatre. Si vous êtes entre 10 et 12,50 $, c’est le total de ce que la plupart des compagnies dépensent par personne et par jour. Il ne reste pas grand-chose pour le caviar ou le foie gras.

3. “Fraîchement préparé”

Bien sûr, certains des navires les plus récents ont des restaurants de petite capacité, préparés à la demande. Mais pour le reste d’entre nous, assis dans la salle à manger principale de 1 000 passagers, nous voyons des plats de style banquet servis à leur meilleur.

4. “Trop de nourriture”

Nous avons tous tendance à avoir plus de plats lorsqu’il n’y a pas de prix sur le côté droit du menu. Vous pouvez modérer ce que vous commandez en demandant simplement une “demi-portion”, ou en vous renseignant sur un “menu dégustation”.

5. “Trop gras”

Malheureusement, le coût des aliments dicte le type d’huiles utilisées dans la cuisine des compagnies de croisière. Vous pouvez aider à surveiller les calories en cherchant le menu “spa finder” ou en demandant une sauce à part.

6. “Service à l’européenne”

Comment appelleriez-vous cela alors que 70 % des serveurs sont originaires d’Europe ? Plus important encore, comment traduire la tradition d’un repas de trois heures en 90 minutes, comme le permettent la plupart des navires ? La réponse est : plus de fourchettes, un style moins formel et le grand serveur, sombre et beau, dont on se souvient souvent.

7. “Le meilleur restaurant en mer”

Au milieu de l’océan, où d’autre allez-vous aller ?

Qu’est-ce exactement que la “cuisine de croisière” ? C’est difficile à expliquer lorsqu’il s’agit de cinq styles de cuisine avec plus de 500 plats différents, allant de l’excellente pizza sur les bateaux du Carnaval aux plats sur commande dans des restaurants spécialisés réservés aux réservations, comme le Pinnacle Grill sur la Holland America Line ou le restaurant du célèbre chef Todd English sur le Queen Mary 2 de Cunard.

Tout cela se résume à une caractéristique de base interprétée de trois manières différentes. Cette caractéristique est la qualité de la présentation, et vous pouvez vous attendre à trouver des présentations assez cohérentes entre les compagnies dans des catégories de croisière similaires. Choisissez des lignes considérées comme “contemporaines” comme Carnival et Norwegian Cruise Line pour des repas simples et rapides de style familial. Si vous préférez un plus grand choix de menus, une préparation plus soignée et une meilleure qualité, vous voudrez vous tourner vers la catégorie “premium” avec des compagnies comme Holland America et Princess Cruises. Si vous préférez les repas de luxe avec un choix de repas quand, avec qui et où vous voulez, et des plats préparés à la minute et accompagnés des meilleurs vins du monde, consultez les croisières Cunard, Seabourn et Crystal Cruises.

Quel que soit votre style, il y a une vérité fondamentale : on ne mange pas comme ça à la maison !

Les vacances en croisière gagnent toujours en popularité

Une croisière sur des navires de pointe est en passe de devenir les vacances de choix d’un pourcentage croissant du public américain. Selon la Cruise Lines International Association, plus de 4,5 millions de personnes vont faire une croisière cette année, soit une augmentation de 60 % depuis 1980 où seulement 1,4 million de personnes avaient pris des vacances à bord d’un bateau de croisière.

“Beaucoup de gens qui n’ont pas fait de croisière ont une image inexacte de l’expérience”, déclare Bob Dickinson, président de Carnival Cruise Lines. “Ils pensent que ce sont des vacances coûteuses et sédentaires, réservées aux personnes âgées. En réalité, il s’agit d’une valeur abordable, tout compris”.

À mesure que le marché des croisières s’est développé, le secteur a réagi en proposant une plus grande variété de produits de croisière : des navires plus grands avec plus de commodités, des itinéraires plus variés avec un plus grand choix de destinations et une gamme de durées de croisière allant de trois à 21 jours.

Un exemple du mouvement vers un style contemporain de bateau de croisière qui attire les nouveaux passagers est le dernier-né de la flotte de Carnival, le “Imagination”, d’une valeur de 330 millions de dollars. Ce navire à 12 ponts transporte 2 040 passagers sur une route des Caraïbes occidentales. Il dispose d’une piste de jogging, d’un spa complet, de trois piscines extérieures, de deux salles à manger, de neuf bars, de dix salons et d’un casino.

Avec un nombre record de navires à construire dans les trois prochaines années, l’éventail de choix pour ceux qui envisagent une croisière peut être intimidant.

Mais Carnival’s Dickinson propose plusieurs suggestions aux consommateurs qui recherchent des vacances en mer plus aventureuses :

Trouvez un agent de voyage expérimenté qui puisse vous conseiller sur les croisières. Faites des recherches. Demandez à des amis, des membres de la famille et des collègues de vous recommander un agent qu’ils connaissent et en qui ils ont confiance. Utilisez ensuite l’agent comme principale source d’information et comme conseiller.

Lorsque vous décidez de la durée d’une croisière, n’oubliez pas que le prix est basé sur la durée. Pour un premier voyageur, le meilleur choix sera probablement une croisière de style contemporain. Une croisière de sept jours à bord d’un tel navire coûtera entre 1 000 et 1 200 dollars par personne.

Lorsque vous comparez les vacances en croisière aux vacances à terre, considérez la valeur du prix tout compris d’une croisière. L’hébergement, les repas et les divertissements sont inclus dans le tarif de base. Et contrairement à la croyance populaire, la plupart des croisières sont moins chères lorsqu’elles sont achetées plus à l’avance plutôt qu’à la dernière minute, car la plupart des compagnies de croisière ont mis en place des politiques d’achat anticipé.