Les vacances en croisière gagnent toujours en popularité

Une croisière sur des navires de pointe est en passe de devenir les vacances de choix d’un pourcentage croissant du public américain. Selon la Cruise Lines International Association, plus de 4,5 millions de personnes vont faire une croisière cette année, soit une augmentation de 60 % depuis 1980 où seulement 1,4 million de personnes avaient pris des vacances à bord d’un bateau de croisière.

“Beaucoup de gens qui n’ont pas fait de croisière ont une image inexacte de l’expérience”, déclare Bob Dickinson, président de Carnival Cruise Lines. “Ils pensent que ce sont des vacances coûteuses et sédentaires, réservées aux personnes âgées. En réalité, il s’agit d’une valeur abordable, tout compris”.

À mesure que le marché des croisières s’est développé, le secteur a réagi en proposant une plus grande variété de produits de croisière : des navires plus grands avec plus de commodités, des itinéraires plus variés avec un plus grand choix de destinations et une gamme de durées de croisière allant de trois à 21 jours.

Un exemple du mouvement vers un style contemporain de bateau de croisière qui attire les nouveaux passagers est le dernier-né de la flotte de Carnival, le “Imagination”, d’une valeur de 330 millions de dollars. Ce navire à 12 ponts transporte 2 040 passagers sur une route des Caraïbes occidentales. Il dispose d’une piste de jogging, d’un spa complet, de trois piscines extérieures, de deux salles à manger, de neuf bars, de dix salons et d’un casino.

Avec un nombre record de navires à construire dans les trois prochaines années, l’éventail de choix pour ceux qui envisagent une croisière peut être intimidant.

Mais Carnival’s Dickinson propose plusieurs suggestions aux consommateurs qui recherchent des vacances en mer plus aventureuses :

Trouvez un agent de voyage expérimenté qui puisse vous conseiller sur les croisières. Faites des recherches. Demandez à des amis, des membres de la famille et des collègues de vous recommander un agent qu’ils connaissent et en qui ils ont confiance. Utilisez ensuite l’agent comme principale source d’information et comme conseiller.

Lorsque vous décidez de la durée d’une croisière, n’oubliez pas que le prix est basé sur la durée. Pour un premier voyageur, le meilleur choix sera probablement une croisière de style contemporain. Une croisière de sept jours à bord d’un tel navire coûtera entre 1 000 et 1 200 dollars par personne.

Lorsque vous comparez les vacances en croisière aux vacances à terre, considérez la valeur du prix tout compris d’une croisière. L’hébergement, les repas et les divertissements sont inclus dans le tarif de base. Et contrairement à la croyance populaire, la plupart des croisières sont moins chères lorsqu’elles sont achetées plus à l’avance plutôt qu’à la dernière minute, car la plupart des compagnies de croisière ont mis en place des politiques d’achat anticipé.

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