Les sept secrets de la cuisine des compagnies de croisière

Dans un monde culinaire en constante évolution, les nouveaux styles de cuisine sont aussi nombreux que les magazines qui les passent en revue. Faites votre choix : Cuisine fusion-asiatique … Tex-Mex … au moins un pour chaque grande nationalité et pour les tendances les plus actuelles. Et, au moment où vous pensiez avoir trouvé, quelque chose de nouveau : la cuisine des compagnies de croisière.

Vous pensez peut-être savoir de quoi il s’agit : des plats magnifiquement présentés, préparés à la minute, servis par des serveurs en uniforme bien informés et sympathiques qui connaissent vos goûts mieux que vous. C’est le tableau que plus de 10 millions de voyageurs américains auront lorsqu’ils partiront en croisière au cours de l’année prochaine. Et ceux qui partiront en croisière parleront à nous autres lors de cocktails et de réunions de famille en se vantant de la qualité de la nourriture.

C’est formidable, mais pour les inexpérimentés ou les non préparés, voici sept secrets de la cuisine des compagnies de croisière que vous ne trouverez jamais dans aucune brochure de croisière :

1. “Rien que les ingrédients les plus frais”

Excellente idée si vous cuisinez pour vos 12 meilleurs amis à la maison, mais difficile à livrer sur un navire de 2 000 passagers quelque part dans les Caraïbes. Que faites-vous un jour en mer lorsque le chef se rend compte que la salade a deux jours ?

2. “La meilleure qualité”

Saviez-vous que les compagnies de croisière budgétisent leurs frais de nourriture par personne et par jour ? Pensez à ce que vous dépenseriez pour quatre plats dans n’importe quel restaurant de bonne qualité et divisez-le par quatre. Si vous êtes entre 10 et 12,50 $, c’est le total de ce que la plupart des compagnies dépensent par personne et par jour. Il ne reste pas grand-chose pour le caviar ou le foie gras.

3. “Fraîchement préparé”

Bien sûr, certains des navires les plus récents ont des restaurants de petite capacité, préparés à la demande. Mais pour le reste d’entre nous, assis dans la salle à manger principale de 1 000 passagers, nous voyons des plats de style banquet servis à leur meilleur.

4. “Trop de nourriture”

Nous avons tous tendance à avoir plus de plats lorsqu’il n’y a pas de prix sur le côté droit du menu. Vous pouvez modérer ce que vous commandez en demandant simplement une “demi-portion”, ou en vous renseignant sur un “menu dégustation”.

5. “Trop gras”

Malheureusement, le coût des aliments dicte le type d’huiles utilisées dans la cuisine des compagnies de croisière. Vous pouvez aider à surveiller les calories en cherchant le menu “spa finder” ou en demandant une sauce à part.

6. “Service à l’européenne”

Comment appelleriez-vous cela alors que 70 % des serveurs sont originaires d’Europe ? Plus important encore, comment traduire la tradition d’un repas de trois heures en 90 minutes, comme le permettent la plupart des navires ? La réponse est : plus de fourchettes, un style moins formel et le grand serveur, sombre et beau, dont on se souvient souvent.

7. “Le meilleur restaurant en mer”

Au milieu de l’océan, où d’autre allez-vous aller ?

Qu’est-ce exactement que la “cuisine de croisière” ? C’est difficile à expliquer lorsqu’il s’agit de cinq styles de cuisine avec plus de 500 plats différents, allant de l’excellente pizza sur les bateaux du Carnaval aux plats sur commande dans des restaurants spécialisés réservés aux réservations, comme le Pinnacle Grill sur la Holland America Line ou le restaurant du célèbre chef Todd English sur le Queen Mary 2 de Cunard.

Tout cela se résume à une caractéristique de base interprétée de trois manières différentes. Cette caractéristique est la qualité de la présentation, et vous pouvez vous attendre à trouver des présentations assez cohérentes entre les compagnies dans des catégories de croisière similaires. Choisissez des lignes considérées comme “contemporaines” comme Carnival et Norwegian Cruise Line pour des repas simples et rapides de style familial. Si vous préférez un plus grand choix de menus, une préparation plus soignée et une meilleure qualité, vous voudrez vous tourner vers la catégorie “premium” avec des compagnies comme Holland America et Princess Cruises. Si vous préférez les repas de luxe avec un choix de repas quand, avec qui et où vous voulez, et des plats préparés à la minute et accompagnés des meilleurs vins du monde, consultez les croisières Cunard, Seabourn et Crystal Cruises.

Quel que soit votre style, il y a une vérité fondamentale : on ne mange pas comme ça à la maison !

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