Les voyageurs aériens doivent être conscients des caillots sanguins

Si votre prochain voyage implique un long vol, vous devez être au courant d’un problème médical appelé “syndrome de la classe économique”.

Cette affection, qu’il est préférable d’appeler “thrombose veineuse profonde liée au vol”, peut affecter certains passagers quel que soit leur siège dans l’avion.

La thrombose veineuse profonde désigne la formation d’un caillot sanguin dans une veine profonde, généralement située dans la cuisse ou le mollet. L’un des facteurs de risque de la thrombose veineuse profonde est l’immobilité en position assise ou couchée pendant de longues périodes, ce qui peut se produire lorsque les voyageurs sont sur de longs vols en avion.

Si le caillot sanguin se détache et circule dans les veines, il peut atteindre les poumons et entraîner une embolie pulmonaire potentiellement mortelle. On estime que 600 000 patients atteints de thrombose veineuse profonde développent une embolie pulmonaire chaque année, cette affection étant responsable de près de 200 000 décès.

Le caillot sanguin se produit généralement dans la veine profonde d’une jambe.  Les symptômes peuvent être une sensibilité, une douleur, un gonflement, une décoloration ou une rougeur, mais souvent ce problème ne provoque aucun symptôme.

“La thrombose veineuse profonde est souvent une maladie silencieuse qui peut passer inaperçue en raison de ses symptômes minimes, mais en tant que professionnels de la santé, nous devons garder la possibilité de caillots sanguins sur nos écrans radar”, a déclaré le Dr Samuel Z. Goldhaber, professeur associé de médecine à la Harvard Medical School et co-président du Council for Leadership on Thrombosis (CLOT) Awareness and Management, un groupe de 11 experts médicaux formé pour sensibiliser à cette maladie potentiellement mortelle. “Il existe plusieurs stratégies de traitement émergentes qui nous permettent de réduire le risque et de traiter la thrombose veineuse profonde plus facilement, plus sûrement et plus efficacement. Mais nous devons reconnaître le problème”.

Outre l’immobilité prolongée, certains des facteurs de risque de développer une thrombose veineuse profonde peuvent inclure une maladie médicale aiguë, certains types de chirurgie, le cancer, l’insuffisance cardiaque ou respiratoire chronique, la prédisposition à la coagulation, les varices, l’obésité, la grossesse, les pilules contraceptives, l’hormonothérapie substitutive post-ménopausique et l’âge avancé. Les initiatives du conseil comprennent une étude d’observation nationale complète de la thrombose veineuse profonde et le centre de ressources ClotAlert, une campagne visant à éduquer le public et les médecins sur les facteurs de risque et les symptômes de la thrombose veineuse profonde.

Pour éviter la formation d’un caillot sanguin, n’oubliez pas ces conseils lors de votre prochain vol :

Levez-vous pour vous promener périodiquement.

Étirez vos jambes.

Fléchissez les muscles de vos jambes et bougez vos pieds et vos orteils.

Ne portez rien qui puisse entraver la circulation.

Restez hydraté.

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